¿Qué es el gas natural? Ventajas y diferencia con el gas propano GLP

Gas propano vs gas natural

El poder calorífico y el precio son las diferencias más relevantes en la comparativa del gas natural con el gas propano. Compara el uso del GLP vs GNL.

¿Qué es el gas natural?

 

El gas natural es una sustancia de origen fósil constituida por la mezcla de gases: un 95% de metano aproximadamente y, según su origen de extracción, puede contener fracciones variables de otros hidrocarburos más pesados (etano, propano, butano...) y de otros gases (nitrógeno, dióxido de carbono).

En la vida diaria, el gas natural es una fuente de energía muy importante para las personas ya que, según la Guía Práctica de la Energía (2009), supone ser la segunda energía más consumida de España (23,8%) para calentar los hogares, el agua y cocinar; la primera sigue siendo el petróleo y sus derivados (48,8%).

Este gran consumo energético se debe a las ventajas que ofrece el gas natural con respecto a otras energías (Ver vídeo):

  • Ventajas del gas natural
  • Servicio ininterrumpido: conectado a la red de gas.
  • Comodidad en el hogar: facilidad de regulación y automatización.
  • Precio del gas natural kWh: más barato que el gasóleo o el propano.
  • Facturación según tu consumo: pagas una vez consumido el gas natural.
  • No necesitas espacio de almacenamiento: red conectada a tus electrodomésticos.
  • Respetuoso con el medio ambiente: comparada con las energías no renovables, es la que produce menos gases contaminantes (SO2, CO2, NOx y CH4) por unidad de energía producida.
  • Su combustión no produce residuos: gracias a su estructura molecular simple, se quema limpiamente sin generar partículas sólidas ni azufre..
  • Eficacia calórica: por componerse de 95% de metano aproximadamente.
  • No pasa por ningún proceso de transformación: se consume tal y como se encuentra en la naturaleza.

Entre las características del gas natural como compuesto químico se pueden destacar los siguientes aspectos:

  • Fórmula molecular: CH4
  • Densidad absoluta: 0,78 kg/m3
  • Menos denso que el aire
  • Ausencia de toxicidad
  • Incoloro e inodoro (se le añaden sustancias odorizantes para detectar fugas)
  • Contenido de gases inertes: Nitrógeno (7,5% masa molar) y Dióxido de carbono (3% de masa molar).
  • Contenido de azufre (S): 150 mg/m3 (n) como máximo.
  • Contenido de agua (H2O): 80 mg/m3 (n) como máximo.

Fuente: Normas de Gestión Técnica del Sistema. La composición del gas natural exacta viene establecida en el BOE (BOE-A-2011-15496), concretamente, en la Resolución de 22 de septiembre de 2011.

Además, cabe destacar que el gas natural se ha convertido en la energía con mayor expansión en los últimos diez años gracias a la construcción de un sistema de distribución muy eficiente por todo el territorio español.

La distribución del gas natural se inicia desde su extracción en los yacimientos terrestres o marinos y, después, se transporta por los gasoductos o barcos. Finalmente, se distribuye a los puntos de consumo a baja presión y sin ningún proceso de transformación previo.

Al llegar a los hogares o negocios de los españoles, el uso del gas natural puede diversificarse en tres categorías:

  1. Calefacción a gas natural
    • Edificios y viviendas unifamiliares
    • Negocios y pequeños locales
    • Procesos industriales (metalurgia)
  2. Agua Caliente Sanitaria (ACS)
  3. Cocinas domésticas e industriales

Tipos de gas natural: licuado (GNL), comprimido (GNC) o vehicular (GNV)

El gas natural puro (GN) puede alterarse según los objetivos de venta, transporte o funcionamiento, por ello, las compañías cambian el estado físico del gas propano y añaden una nueva clasificación a esta energía:

  1. GN (Gas Natural)
  2. GNL (Gas Natural Licuado)
  3. GNC = GNV (Gas Natural Comprimido o Vehicular)

Concretamente, las compañías alteran la temperatura o la presión del gas almacenado generando los diferentes estados del mismo gas natural.

*Unidades de presión equivalentes 1 atm = 1,01325 bar. La presión atmosférica ha sido fijada como 1 atm. La temperatura ambiente ha sido establecida como 20ºC.

Diferencia entre GNL y GLP

Comparativa del poder calorífico del gas propano y del gas natural

El gas propano y el butano, son los Gases Licuados del Petróleo (GLP) y, por tanto, considerados como un producto del crudo igual que el gas natural.

No obstante, la mayor ventaja de los GLP comparado con el GNL es que durante la combustión proporcionanan mayor calor usando menos energía. Sin embargo, debes saber que el propano, el butano y el gas natural son las 3 energías con el mejor rendimiento calórico.

A los GLP (propano y butano) también se les altera su estado físico entre líquido y gaseoso según la conveniencia de la empresa y las medidas de seguridad de los envases y depósitos.

  1. GLP-g (Gas Licuado del Petróleo en estado gaseoso)
  2. GLP-l (Gas Licuado del Petróleo en estado líquido a -42ºC de temperatura)
  3. GLP-l-autogas (Gas Licuado del Petróleo en estado líquido a 8 atm de presión)

Con todo ello, te proponemos un cuadro comparativo entre el GNL vs GLP para que puedas diferenciar el estado, la presión y la temperatura de cada uno de los tipos.

  • Gaseoso
  • (GN) Gas Natural: a presión atmosférica (1 atm) y a temperatura ambiente (20ºC).
  • (GNC = GNV) Gas Natural Comprimido o Vehicular: la compresión del gas se realiza a presión alta entre 200 y 250 bares.
  • (GLP-g) Gas Propano en estado gaseoso: a presión atmosférica (1 atm) y a temperatura ambiente (20ºC).
  • Líquido
  • (GNL) Gas Natural Licuado: a presión atmosférica (1 atm) y a una temperatura entre los -135ºC y -160ºC .
  • (GLP-l) Gas Propano Licuado (GLP en estado líquido a -42ºC): licuado a presión atmosférica (1 atm) y a -42ºC de temperatura
  • (GLP-l-autogas) Mezcla de gas propano y gas butano como combustible para vehículos (GLP en estado líquido a baja presión): licuado a temperatura ambiente (20ºC) y a una presión de 8 atm

Así, al cambiar el estado físico tanto del gas natural como del propano, las empresas aseguran nuevos usos, mejores rendimientos y una mayor autonomía en los diversos mercados de exportación.

A continuación, te facilitamos la otra diferencia entre el GLP y el gas natural: el uso tanto doméstico como de transporte que se les puede dar a cada uno.

Fuente: energia.gob.es / Apartados: Gas Natural y Gases Licuados del Petróleo

Gas propano o gas natural

Ahora bien, sabiendo que el gas propano es uno de los GLP, podemos hacer una comparativa entre estas energías tan importantes en el mundo actual.

Los expertos en energía mencionan que tanto el gas propano como el gas natural son productos del petróleo utilizados como fuente calor en los hogares, negocios e industrias; sin mencionar que el GLP también es usado en vehículos híbridos.

Por eso, si te estás preguntando qué gas es mejor para mi hogar o negocio, a continuación te presentamos un cuadro comparativo con las diferencias entre el gas propano y el gas natural para uso térmico, con el fin de facilitarte la elección del servicio que más se adapte a tus necesidades.

Fuente: IDAE, Poder calorífico de combustibles y Energia.gob

En referencia al cuadro anterior, habrás notado que ambas energías tienen sus pro y contra. no obstante, la elección de la misma dependerá de las condiciones de tu vivienda, el clima, tu consumo, el espacio disponible y el precio que te ofrezca la distribuidora.

Por eso, si estás eligiendo entre gas natural o propano para un uso doméstico, lo mejor que puedes hacer es solicitar el asesoramiento de los expertos en gas. Ellos solucionarán todas tus dudas sobre cada factor determinante.

Sin embargo, para saber exactamente ¿qué gas es mejor, si el gas propano o el gas natural?, a continuación te resumimos aquellos factores que consideramos relevantes para la elección de la energía de tu vivienda.

Comparativa de precios entre el gas natural y el propano

Uno de los aspectos a tener en cuenta es el precio por kWh del gas natural y del propano, es decir, el precio una vez consumida la energía. De esta manera, podrás comparar cuál es la más económica.

Gas natural: 0,05 €/kWh

Propano: 0,08 - 0,14 €/kWh
- Propano a granel: 0,18 - 0,14 €/kWh
- Bombona de propano de 11 kg: 0,08 €/kWh
- Bombona de propano de 35 kg: 0,13 €/kWh
- Propano canalizado: 0,9 - 0,10 €/kWh

Como se puede apreciar, el gas natural es más barato que el gas propano. Esto se debe a que gran parte de la infraestructura ya está construida y, además, es mucho más económico extraer gas natural que gas licuado.

Normalmente, las distribuidoras de gas natural cobran el kilovatio hora (€/kW) a 0,05 €/kWh. No obstante, algunas distribuidoras llegan a cobrar entre 0,0407 €/kWh y 0,0678 €/kWh.

Además del precio, es importante entender cómo se factura el gas propano y el gas natural ya que tienen unidades de medida distintas:

El gas propano se vende en euros/kilogramos (€/kg), por lo que deberás pagar por la cantidad de gas antes de consumirla. En cambio, el gas natural se factura en euros/kilovatio-hora (€/kWh), es decir, pagas por la energía una vez consumida.

La diferencia radica en que el propano puede almacenarse en bombonas o depósitos por lo que unidad de medida es kilogramo (kg), mientras que el gas natural no se puede almacenar y, por eso, las distribuidoras cobran por la energía una vez consumida en kilovatio hora (kWh).

Por tanto, el precio anteriormente mencionado en kilovatio hora (€/kWh) del gas propano se obtiene gracias a que este también sufre el proceso de combustión, y puede medirse según la siguiente equivalencia:

 1 kWh = 0,074 kg 

Así, el precio fijado en €/kg puede pasarse a €/kWh para ser comparable con el gas natural. La operación se haría de la siguiente manera:

Conversión de €/kg a €/kWh del gas propano

Precio €/kg × 0,074 = €/kWh

Ejemplo: propano a granel = 1,9203 €/kg1,9203 €/kg × 0,074 = 0,1421 €/kWh

Por último, cabe destacar que tanto el propano canalizado como el gas natural se miden en metro cúbico (m3) pero se facturan en sus unidades correspondientes (kg y kWh). Para realizar el cambio de m3 a la kg o kWh respectivamente utilizan el factor de conversión de cada energía.

Comparativa: Poder calorífico del gas natural y propano

Comparativa del poder calorífico del gas propano y del gas natural

El poder calorífico del gas natural y del gas propano es uno de los factores más importantes y diferenciadores de ambas energías, ya que indica el rendimiento y la capacidad que tienen de generar mayor o menor cantidad de calor con la misma medida de combustible.

En la práctica se toma como referencia el poder calorífico superior de estos combustibles, ya que es el dato que más se acerca a la realidad de los aparatos que transforman la energía en calor.

Así, vemos que el alto poder calorífico del gas propano supera al del gas natural con diferencia. Esto quiere decir que el propano produce más calor con que el gas natural con la misma cantidad de energía energía.

En definitiva, el propano es capaz de generar 28,46 kWh (kilovatios hora), es decir, el calor generado en una hora por cada metro cúbico normal (Nm3), mientras que el gas natural sólo alcanza a generar 11,98 kWh (calor) por cada m3 que quema en el proceso de combustión.

Por tanto, si vives en una zona fría y estás pensando instalar un sistema de calefacción o calderas de agua, la energía que debes tener en cuenta es el gas propano, ya que producirá más calor y con un mejor rendimiento.

No obstante, instalar la calefacción a gas depende de muchos otros factores que deberás valorar detenidamente. Para ello, ponemos a tu disposición a los expertos en gas quienes te acompañarán y resolverán cualquier duda que tengas.

¿Calefacción a gas natural o propano?

Para hacer una comparativa de rendimiento entre el gas propano y el gas natural en los sistemas de calefacción y aire acondicionado, necesitarás identificar los siguientes dos aspectos:

  1. El tipo de clima de la zona en donde vives: Saber si vives en una zona de frío extremo, fría o templada es muy importante puesto que las instalaciones y el propio gas puede congelarse, afectando así el correcto funcionamiento del suministro..
  2. Si tienes o puedes tener acceso al la red de gas natural: Debes preguntar al presidente de la comunidad de vecinos, a la distribuidora, o a los expertos en energía ( 91 198 33 06 ) si podrían realizar el "enganche" desde tu vivienda a la red convencional de gas natural..

Determinar cuál es el clima de tu zona y la posibilidad real de tener acceso al gas natural, te facilitará saber qué energía es la mejor opción para instalar la calefacción, las calderas de agua caliente o las cocinas a gas:

A continuación, te planteamos las mejores alternativas para aquellas viviendas que viven en un clima muy frío o frío.

  • Zona fría sin acceso al gas natural:
    • Propano: por su alto poder calorífico mantendrá cálidos los ambientes más fríos
    • Gasóleo: la desventaja es que la instalación de un depósito acondicionado para el frío cuesta más que el suministro de propano.
    • Gas Natural: No es posible enganchar su vivienda a la red de gas por la lejanía o falta de usuarios en el pueblo.
  • Zona fría con posibilidad de tener acceso a la red de gas natural:
    • Propano: más costoso pero con mejor rendimiento. La instalación de un depósito a granel será lo más indicado para no depender de ningún vecino.
    • Gas Natural: la factura saldrá más económica pero no genera tanto calor como el propano. La instalación puede demorar por depender del acuerdo de toda la comunidad y el inicio de las obras.
  • Zona fría y ya estás enganchado a la red de gas natural:
    • Gas Natural: La instalación puede congelarse a -5 ºC ya que las tuberías externas y las válvulas deben estar cubiertas con un aislante para que no se produzcan cortes en el suministro.
    • Propano por depósito o canalizado: es la mejor opción si no quieres tener problemas de suministro al resistir temperatura por debajo de los -44ºC.

No obstante, si vives en un clima templado o que no sobrepasa los -0ºC en el año, deberás saber que también existen otras posibilidades dependiendo de tu consumo y presupuesto.

  • Zona templada sin acceso al gas natural:
    • Propano: cuatro alternativas de formato: bombonas, batería de bombonas, depósito individual o el comunitario. Su elección depende del consumo aproximado que realices.
    • Otras alternativas al gas natural: butano, gasóleo, electricidad, pellets, aerotermia, etc.
    • Gas Natural: no es posible enganchar su vivienda a la red de gas por la lejanía o falta de usuarios en el pueblo.
  • Zona templada con posibilidad de tener acceso a la red de gas natural:
    • Gas Natural: la mejor opción ya que es la energía más económica, menos contaminante y tiene un buen rendimiento en zonas que mantengan las temperaturas por encima de los 0ºC todo el año.
    • Propano: más costoso pero con posibilidad de controlar el consumo exacto gracias a su almacenamiento en depósitos o bombonas.

Tipos de distribución del gas natural y gas propano

El gas natural se distribuye a través de la red de gasoductos convencional de España con las condiciones de entrega especificadas por la empresa de gasoductos y el usuario final, es decir, si es a baja presión o si se debe regasificar (pasar de líquido a gaseoso), entre otras cuestiones.

No obstante, también existe una alternativa menos convencional: las cisternas especialmente diseñadas para transportar el gas hasta los depósitos (similar al gas propano).

En cambio, el gas propano se puede conseguir en distintos formatos, los cuales te convendrá adquirir según el consumo medio que tenga tu hogar o negocio:

Gas natural canalizado vs Gas propano canalizado

El gas natural está canalizado a través del gasoducto. Por ello, el gas propano canalizado es el formato que más se asemeja, ya que ambos distribuyen a una comunidad o pueblo por medio de estos tubos de gas.

Gas propano canalizado a viviendas

En el caso del gas natural canalizado, las viviendas se conectan a la red de gas del municipio, mientras que, con el propano canalizado, se conectan al depósito común instalado cerca de las viviendas.

Así, la diferencia entre propano canalizado y gas natural será la forma de almacenamiento de ambas energías. El gas natural es almacenado en las instalaciones de la distribuidora, en cambio, el gas propano canalizado es almacenado en el depósito de la comunidad.

Con todo esto, si te queda cualquier duda sobre el formato de distribución que más se ajuste a tus condiciones, los expertos podrán ayudarte a estimar cuánto gas necesitas en tu vivienda, respondiendo a las preguntas del estudio de consumo anual aproximado.

¿Qué gas contamina menos, el gas natural o el propano?

Además de los factores anteriormente explicados, cada vez es más importante ayudar a preservar el medio ambiente, y sobre todo, generar la menos cantidad de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera.

Por eso, debes saber que el gas natural se considerada "la energía no renovable más amigable con el medio ambiente", puesto que el propano, el butano, el gasóleo, e incluso la electricidad, producen más cantidad de CO2 y son más contaminantes.

Fuente: Estudios comparativos de Unican y Solarinnova.

No obstante, si se compara con otras energías renovables, el gas natural sigue siendo un combustible poco contaminante, pues por cada metro cúbico (m3) que se quema del gas natural, se emite 0,204 kgCO2/kWh, el número más bajo de todos.

Además, se debe destacar que, no por ser energías renovables la emisión de CO2 será baja. Al contrario, quemar la biomasa y producir calor desde la tierra o desde el aire emite mucha más cantidad de dióxido de carbono que otras energías no renovables.

Por tanto, el gas propano también sería una de las energías no renovables menos contaminantes emitiendo sólo 0,244 kgCO2/kWh. Le supera el gasóleo con 0,287 kgCO2/kWh y la electricidad con 0,649 kgCO2/kWh, siendo esta última la energía más contaminante.

En conclusión, si tienes la posibilidad de instalar un sistema de calefacción o cocina con gas natural, ésta siempre será la energía más recomendable comparándola con cualquier otra renovable o no renovable.